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2019-10-03 오후 7:10:19 입력 뉴스 > 정치+사람

#강원도자원봉사센터 으뜸봉사자로 선정된 대한적십자 화천 사내봉사회 민금연 씨



#강원도자원봉사센터 으뜸봉사자(8월)로 선정된 대한적십자 화천 사내봉사회 민금연 씨

 

 
민금연 씨

 

“처음 시작은 관심 이었고, 그것이 사랑으로 가기까지 오래 걸리지 않았습니다. 내 가족과 똑같이 대했고, 어느새 나는 그들의 ‘가족’이 되어 있었습니다.”

 

강원도자원봉사센터 으뜸봉사자(8월)로 선정된 대한적십자 화천 사내봉사회 민금연 씨(54·화천군 사내면 박달로 465)의 환하게 웃는 모습은 어디에서든 볼 수 있는 그런 평범한 중년여성의 모습이었다.

 

민금연씨는 으뜸봉사자로 선정된 소감을 “보이지 않는 곳에서 늘 봉사하는 많은 봉사자가 있지만, 더 열심히 봉사하라는 뜻이라고 생각한다”면서 “봉사란 남을 위해 하는 것이라고 하지만 결국에는 자신을 위해 하는 것”이라고 말했다.

 

민금연씨가 지역에서 자원봉사를 해 온 기간은 총 16년. 2004년 1월 17일 산천어축제 봉사활동을 시작으로 봉사와의 인연은 시작됐다. 지금까지 1288회에 걸쳐 5646시간 50분의 기록을 갖고 있다.

 

이 과정에서 강원도지사로부터 2014년 12월 은장과 2015년 12월 봉사왕 표창과 함께 각각 자원봉사자 칭호를 부여 받은데 이어 2016년 화천군수 표창(자원봉사활동 개인유공), 2017년 10월 화천군자원봉사센터 으뜸봉사상(개인)과 12월 강원도자원봉사센터이사장 표창(자원봉사활동 유공) 수상후 이번에 강원도자원봉사센터 으뜸봉봉사자로 선정돼 상패와 시상금을 받았다.

 

민금연씨의 공적서를 보면 “적십자 사내봉사회 총무로서 인도주의 정신을 바탕으로 회원들간의 유대강화를 통해 관내 생활이 어려운 이웃을 위해 헌신적으로 봉사활동에 임하고 있으며, 특히 다문화가정자녀 공부방에 참여하고 있는 수혜자들을 위한 차량봉사활동, 지역내 각종 행사 및 축제시에도 빠짐없이 참여하여 지역사회 자원봉사 활성화에 큰 역할을 담당하고 있다”고 화천군자원봉사센터는 공적을 추천했다.

 

하지만 민금연씨는 오지랖도 넓어서 지역내 장수식당 어르신들에게 매주 수요일 무료급식 봉사활동과 거동불편 어르신을 위한 밑반찬 전달 봉사를 지속적으로 하면서 이웃사랑을 위한 따뜻한 성품을 실천하고 있는 사람이 그다.

또 그는 다양한 자원봉사 활동가다. 사랑의집 고쳐주기를 비롯해 재난취약계층 구호품 전달에서 사회복지시설 목욕 봉사활동에 이르기까지 ‘인류가 있는 곳에 고통이 있고, 고통이 있는 곳에 적십자가 있다’는 적십자 정신으로 언제 어디든지 헌신적으로 달려간다.

 

이처럼 민금연씨에게 봉사는 일상적으로 이뤄지는 일이다. 봉사가 필요한 곳곳에서 시간을 나눠 다양한 봉사활동을 펼치고 있어, 일과 대부분이 봉사활동인 셈이다.

 

민금연씨는 “도움의 손길이 필요한 곳이면 언제든 달려갈 준비가 되어 있으며, 그저 보아온 대로 따랐고 하던 대로 실천했는데 으뜸봉사자로 선정될 자격이 있는지 모르겠다”고 부끄럽다며 오히려 손사래를 친다. “그저 좋아서 하고, 이 일로 내가 더 행복하다”며 정색을 한다.

 

적십자 봉사원으로서 정기적 또는 비정기적으로 자원봉사 활동을 하고 있는 민금연씨가 표현하는 봉사란, ‘중독’이라고 했다.

누구나 봉사에 한 번 빠지면 봉사할 시간만 다가오면 아팠던 몸이 나아지고, 자신의 도움이 필요한 곳에 눈길과 손길을 한 번 더 주고 싶어지는 묘한 마력같은게 있다고 했다.

 

“대가없이 자발적으로 시간과 노력을 제공하는 행위, 즉 봉사라는 것은 절대로 주기만 하는 것이 아닌 것 같아요. 겉으로 보이기에는 봉사자들이 누군가를 위해, 주기만 하는 것처럼 보일 수 있지만 보이는 것이 전부가 아니랍니다. 오히려 봉사를 통해서 봉사자들이 얻는 것이 더 많아요. 봉사를 통해서 얻어지는 만족감, 감동, 뿌듯함 등은 다른데서는 느낄 수 없을 것 같아요. 그래서 이일을 그만두지 못하는 것일지도 모르죠. 지역에는 아직도 어려운 이웃들이 도움의 손길을 기다리고 있습니다. 봉사란 어려운 것이 아닙니다. 봉사할 조건을 갖추고 시작하려고 하면 많이 늦어집니다. 마음이 있다면 먼저 실천을 해보는 것을 많은 분들에게 권하고 싶습니다.”라는 민금연씨의 따뜻한 고백에 가슴이 뭉클해진다.

 

민금연씨의 자원봉사에 대한 지론은 ‘더불어 사는 아름다운 삶’을 실천하는 것이다.

“좋은 사회, 좋은 이웃, 아름다운 세상을 만들어가는 원동력이죠. 그리고 자원봉사의 혜택은 상대가 받겠지만 알고 보면 진정한 혜택은 베푸는 자의 몫인 것 같아요. 봉사로 인해 행복하고 더 자랑스러움을 느끼며, 한번 하게되면 계속해야 하고, 더 많은 곳에 하게 돼 마치 아름다운 중독과도 같다”고 거듭 말한다.

 

민금연씨는 “사람들은 ‘봉사’앞에 ‘자원’이라는 단어를 붙여 쓰고 있는데, ‘의무’라는 단어를 넣어야 한다고 생각해요. 이제 봉사는 누구나 해야 할 의무로 다가왔다”고 봉사에 대한 소신을 강조했다.

민금연씨는 끝으로 “늘 그렇듯이 봉사활동에 좀 더 많은 인원이 참여했으면 하는 바람입니다. 개인적으로 건강도 챙기고 봉사활동도 하는 일석이조의 기쁨을 누릴 수 있습니다.”라는 당부로 긴 대담을 마무리 했다.

“스스로 몸을 움직일 수 있을 때까지 봉사활동을 계속하겠다”며 인터뷰가 끝나자 곧바로 봉사활동 현장으로 달려가는 민금연씨의 뒷모습에서 ‘타고난 봉사자’라는 느낌을 받았다. <김만중>

 
화천군자원봉사센터가 2017년 10월 20일 주관한 화천군 으뜸봉사상 시상식에서 민금연씨(사진 왼쪽에서 5번째)가 으뜸봉사상(개인)을 수상했다.
강원도자원봉사센터가 주관한 이달(8월)의 으뜸봉사상 시상식이 9월 5일 화천군자원봉사센터에서 열려 민금연씨(사진 왼쪽에서 4번째)에게 상패와 시상금을 수여했다.

화천신문(inewspeople.com)

       

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